Camaleones como mascota

Los camaleones son criaturas increíbles, pero no son las mejores mascotas para todo el mundo. Dado que sus requisitos de cuidado son bastante específicos y se estresan fácilmente, los camaleones no son la mejor elección para el herpetólogo principiante.

No obstante, para aquellos a quienes les gusten los desafíos, los camaleones pueden convertirse en mascotas fascinantes con su asombrosa capacidad de cambiar de color.

Advertencia

Al ser animales territoriales y solitarios, los camaleones deben mantenerse solos; los machos son especialmente agresivos unos con otros.

Descripción general de la especie

NOMBRE COMÚN: Camaleón

NOMBRE CIENTÍFICO: Chamaeleonidae

TAMAÑO ADULTO: Varía ampliamente: 70 cm los más grandes y 1,2 cm los más pequeños

ESPERANZA DE VIDA: 3 a 10 años en cautiverio

Comportamiento y temperamento de los camaleones

Los camaleones jóvenes suelen ser de color gris opaco/marrón y pueden cambiar un poco los tonos. Alrededor de los cinco meses de edad, el color adulto y la capacidad de cambiar de color se desarrollan, y se puede ver una amplia gama de colores incluyendo verde, azul-verde, turquesa y negro.

Los colores cambiantes proporcionan camuflaje, regulación de la temperatura y un medio de comunicación con otros camaleones. Al igual que los anolis, los camaleones cambian de color en respuesta a la excitación, el estrés, la temperatura, las condiciones de iluminación, la presencia de otro camaleón y otras influencias.

Generalmente, un camaleón de color marrón oscuro a negro está estresado, con los colores más brillantes que reflejan un estado de ánimo más feliz.

Los camaleones usan sus lenguas para atrapar a sus presas. La lengua de un camaleón puede ser hasta 1,5 veces la longitud de su cuerpo, lo que permite a los camaleones atrapar insectos desde la distancia. Comen principalmente insectos, pero algunos comen vegetación y pequeños invertebrados.

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Los pies de los camaleones tienen tres dedos apuntando en una dirección y dos más que apuntan en sentido opuesto, lo que les da un buen agarre en las ramas de los árboles en las que pasan la mayor parte de su tiempo. Muchas especies también tienen colas prensiles. Tienen ojos globulares que giran como torretas y se mueven de forma independiente, lo que les permite escanear un radio ancho para buscar comida y buscar depredadores.

Vivienda de los camaleones

Los hábitos naturales de los camaleones los hacen difíciles de cuidar. Los camaleones son arbóreos, lo que significa que viven exclusivamente en árboles. Necesitan jaulas con amplio follaje para escalar y privacidad, y el recinto debe ser bastante grande.

Para los camaleones más grandes se debe proporcionar una jaula que mida 90 cm por 90 cm por 120 cm de altura, pero cuanto más espacio mejor. Se requiere una ventilación amplia, y una jaula cribada en tres lados es mejor con malla de polietileno o alambre recubierto de vinilo preferido para prevenir lesiones en los dedos de los dedos.

Es necesario proporcionar ramas de varios diámetros para la escalada y la mayor parte del espacio de la jaula debe llenarse con estas ramas o follaje vivo. Asegúrese de que las plantas no son tóxicas, ya que el camaleón puede comer el follaje. Se debe evitar el sustrato compuesto de partículas pequeñas (como grava, arena, corteza o musgo) para evitar que el camaleón se coma accidentalmente mientras atrapa a sus presas.

Varias zonas de toma de sol de diversas temperaturas también deben ser proporcionadas en el recinto de un camaleón. Algunos camaleones son más felices a temperaturas más altas, otros a temperaturas más bajas. Asegúrese de investigar los detalles para su raza.

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Los camaleones reciben su agua de las gotas en las hojas para que, por regla general, no tomen agua de un plato. La ingesta adecuada de agua debe proporcionarse a través de un sistema de goteo o por error de la carcasa al menos dos veces al día.

Los sistemas de goteo se pueden comprar o crear desde un recipiente de agua con un agujero colocado en la parte superior de la jaula, o incluso colocando cubitos de hielo en la parte superior de la jaula para derretirse lentamente y gotear en la jaula. Si se utiliza un sistema de goteo, mantenga la ubicación de riego consistente para que el camaleón sepa dónde encontrar agua. La nebura también ayudará a mantener los niveles de humedad.

Con un sistema de goteo, el exceso de agua debe recogerse y eliminarse para evitar que la humedad aumente demasiado.

Iluminación

Los camaleones necesitan exposición a los rayos UVA y UVB. Además, permitir cierta exposición a la luz solar natural a través de una ventana abierta (filtros de vidrio a cabo casi toda la radiación UV necesaria) ayudará a mantener a los camaleones felices y saludables. Las luces UVB deben estar encendidas durante 10 horas al día.

Advertencia

Siga las instrucciones del fabricante para asegurarse de que no causa quemaduras térmicas en el camaleón.

Alimentos y agua

Los camaleones parecen hacer mejor en una variedad de insectos por lo que debe tratar de alimentar tantos tipos de insectos como sea posible a su mascota. Grillos, gusanos de harina, súper gusanos, gusanos de cera, polillas de cera, y cucarachas son todos buenos artículos para alimentar.

Los alimentos de presa deben estar cargados de calcio antes de la alimentación y deben ser desempolvados con un suplemento de calcio. Algunos vegetales de hojas nutritivas (evitar las espinacas, la lechuga y el repollo) y otras verduras y frutas se pueden ofrecer en pequeñas cantidades, ya que los camaleones ocasionalmente comen estos.

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Problemas de salud más comunes

Muchos camaleones sufren de deficiencias de calcio y vitamina A, generalmente los resultados de una dieta pobre. También son propensos a la pudrición de la boca, o estomatitis, una infección alrededor de la boca que muestra enrojecimiento y exceso de saliva o babeo.

Otra dolencia común entre los camaleones es la enfermedad ósea metabólica. Esta afección, que puede ser mortal si no se trata adecuadamente, hace que los huesos de un camaleón se vuelvan esponjosos. Se verán aletargados y pueden perder el apetito.

Al igual que con cualquier condición en la que su mascota parezca enferma o estresada, lo mejor es consultar a un veterinario que se especializa en reptiles. Intenta evitar los remedios caseros antes de consultar a un veterinario.

Elegir tu camaleón

Al seleccionar un camaleón mascota, lo mejor es encontrar uno criado en cautivo. Los especímenes capturados silvestres suelen estar extremadamente estresados, llevan una pesada carga de parásitos y tienen dificultad para aclimatarse a las condiciones cautiverios.

Los camaleones no son los reptiles más resistentes ni más fáciles de mantener, y comenzar con una mascota estresada sólo empeorará las cosas. Además, la captura y el envío de camaleones (que afortunadamente está siendo más estrictamente regulado) resulta en la muerte de muchos animales. Muchos más mueren en tránsito que llegar a la tienda de mascotas.

Una vez que hayas encontrado un camaleón criado en cautividad, observa. Deben ser brillantes y activos, capaces de cambiar de color, y tener un cuerpo bien carnal.

Diferentes especies de camaleón

Hay varias especies de camaleones que son populares como mascotas. Estas son algunas opciones a tener en cuenta:

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