Iguana: Perfil de Especies

Originarias de América Central y del Sur, las iguanas son uno de los lagartos mascotas más populares. Sin embargo, son un compromiso importante y necesitan un alto nivel de atención. Las iguanas tienen estrictas necesidades de alimentación y vivienda, pueden crecer bastante grandes, vivir mucho tiempo y pueden ser muy fuertes. También pueden ser difíciles de domesticar y pueden volverse agresivas si no se manejan regularmente. Esto no quiere decir que las iguanas no puedan ser buenas mascotas, pero necesitan un dueño que entienda el compromiso desde el principio.

iguana

Descripción general de las especies

NOMBRES COMUNES: Iguana, iguana verde, iguana americana

NOMBRE CIENTÍFICO: Iguana iguana

TAMAÑO ADULTO: Hasta 9 kilos y hasta 2 metros de largo

ESPERANZA DE VIDA: 10 a 12 años en cautiverio, aunque hasta 20 años no es infrecuente

Comportamiento y temperamento de la iguana

Las mascotas iguanas nunca serán animales verdaderamente domesticados, y muchos de ellos intentarán escapar de sus recintos e incluso de su hogar. Las iguanas cautivas necesitan ser recogidas y retenidas rutinariamente con fines dominantes, para que puedan aprender a confiar en usted y estar cómodas en su entorno. Sin embargo, esto puede ser un desafío porque a menudo encuentran el contacto humano antinatural y podrían resistirse a ello. Así que es importante manejar su iguana con cuidado y paciencia.

Las iguanas bebé pueden moverse rápidamente, pero las iguanas adultas a menudo se vuelven bastante perezosas y dóciles, al menos cuando no se sienten amenazadas. Al salir de su jaula, algunas iguanas podrían preferir subirse a sus dueños. Tienen garras afiladas, así que usa ropa protectora si a tu mascota le gusta esta actividad. Además, una iguana puede causar un daño real con su cola. La cola de una iguana adulta es lo suficientemente fuerte como para romper un hueso humano. Aunque esto es relativamente raro, las iguanas siguen siendo criaturas poderosas. Así que preste atención a cualquier lucha o agresión al manejarlos, especialmente si los niños u otras mascotas están presentes.

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Hábitat de la Iguana

Las iguanas pueden crecer hasta 2 metros de largo cuando su cola está incluida en la medición, y generalmente pesan alrededor de 9 kilos. Este tamaño a menudo sorprende a las personas que comienzan con una pequeña iguana bebé. Por lo tanto, un acuario o un pequeño recinto de reptiles es un hogar muy efímero para una joven iguana.

La mayoría de las jaulas disponibles comercialmente no satisfacen las necesidades espaciales de una iguana. Muchos propietarios de iguanas optan por recintos hechos a medida con muchas rampas, estantes y ramas que esta especie que habita en árboles puede escalar. Un recinto adecuado para una sola iguana es de alrededor de 3 metros y medio de largo, 1,8 metros de ancho y 2,4 metros de alto. Muchas personas incluso eligen convertir una habitación entera o un armario grande al hábitat de su iguana.

Para mantener limpio el recinto de la iguana, retire los alimentos no comidos, las heces, la piel muerta cambiada y otros desechos visibles todos los días. Además, limpie la comida y los platos de agua todos los días. Una vez a la semana, mueva su iguana a una jaula temporal para limpiar su recinto principal. Deseche el material del suelo (el sustrato que absorbe los residuos y los olores) y frote todas las superficies y decoraciones, como las rocas, con un limpiador seguro para mascotas. Espere a que todo se seque a fondo antes de volver a meter a la iguana dentro.

Temperatura del terrario de una iguana

La iguana es un animal tropical. Quiere tomar el sol a 35 grados, y su hábitat no debe caer por debajo de 24 grados. De hecho, la iguana necesita una temperatura alrededor de 30 grados para digerir adecuadamente su comida. Esto debe ser monitoreado de cerca, especialmente si usted está ajustando el clima de toda una habitación para su hábitat. Puede utilizar lámparas de calor típicamente situadas a menos de 30 cm del punto de toma de sol (siga las instrucciones de su luz en particular) para lograr una temperatura óptima.

Iluminación del terrario de una iguana

Un gran recinto significa mucha iluminación. Utilice bombillas UVB diseñadas para reptiles para proporcionar a su iguana una exposición adecuada a la luz durante 10 a 12 horas al día. Esto imita los beneficios que obtendría de la luz solar natural como promover la producción de vitamina D. Las bombillas de vapor de mercurio se pueden utilizar para recintos o habitaciones grandes, mientras que las luces fluorescentes compactas o los tubos pueden funcionar para recintos pequeños. Grandes ramas y estantes en el recinto permitirán que su iguana, que habita en los árboles, se suba y disfrute de estas luces.

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Humedad del terrario de una iguana

Las iguanas necesitan al menos un 70% de humedad en su entorno. Puede aumentar la humedad del hábitat de su iguana añadiendo una piscina de agua al recinto. Por lo general, se recomienda vaporizar con agua el terrario dos veces al día para aumentar la humedad y mantener una piel sana.

Sustrato del terrario de una iguana

Un sustrato típico y adecuado para las iguanas es el de madera. Debido a que son una especie que vive árboles y pasan la mayor parte de su tiempo escalando en lugar de cavar bajo el suelo como podrían hacer otros reptiles como las serpientes.

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Alimentación de la iguana

La comida fresca es la clave de una iguana saludable. Las iguanas en la naturaleza son herbívoros estrictos. Evitan comer proteínas animales, incluidos los insectos. De hecho, las dietas ricas en proteínas pueden causar problemas de salud, como insuficiencia renal, en una iguana.

Además de una dieta comercial peletizada de calidad, debería proporcionar a su iguana hojas verdes oscuras, algunas frutas, y un suplemento de calcio. Además, las iguanas necesitan agua dulce disponible en todo momento. Siga las instrucciones de su veterinario sobre la cantidad de alimento para mantener un peso saludable para el tamaño de su mascota.

Es importante recordar que las iguanas se tragan su comida entera sin masticar, por lo que todo lo que ofreces debe ser picado o triturado en trozos pequeños. Retire y deseche cualquier alimento que no se haya comido en 24 horas.

Problemas de salud y comportamiento más comunes en iguanas

Como la mayoría de los reptiles, las iguanas llevan salmonela. Esto significa que la salmonela está presente en el tracto digestivo de la iguana sin causar enfermedad al animal. Pero los humanos pueden adquirirlo al tocar la iguana o los artículos en su entorno.

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Siga las prácticas de higiene de sentido común al manipular iguanas. Lávese bien las manos antes y después de pasar tiempo con su mascota, y evite tocarse la cara. Esto debería prevenir la propagación de la enfermedad en la mayoría de los casos. Sin embargo, si hay niños pequeños, personas de la tercera edad, mujeres embarazadas o personas inmunodeficientes en su hogar, tome precauciones adicionales. Una iguana podría no ser la mascota adecuada para su familia.

Un problema de salud común para las iguanas es la enfermedad renal, a menudo debido a la deshidratación. Si la iguana es letárgica, tiene hinchazón en su cuerpo y con frecuencia bebe o orina, contacte inmediatamente con un veterinario. Además, las iguanas a menudo se enfrentan a enfermedades óseas metabólicas debido a la insuficiencia de calcio y vitamina D, razón por la cual un suplemento de calcio y la iluminación UVB son tan importantes. Además, muchas iguanas contráen enfermedades respiratorias en hábitats demasiado fríos.

En términos de comportamiento, la mayoría de las iguanas pueden domarse con un manejo diario adecuado. Prefieren una rutina predecible, que las hace sentir seguras. Sin embargo, tienen un fuerte instinto de autodefensa y morderán, rascarán y azotarán sus colas si se sienten amenazadas.

Elegir tu Iguana

Las iguanas están disponibles en tiendas de mascotas, criadores y grupos de rescate. De hecho, muchos terminan en rescates cuando sus dueños se dan cuenta de que no pueden satisfacer las necesidades de cuidado de la especie. A menudo están disponibles para comprar o adoptar por alrededor de 15 – 40 euros.

No te dejes engañar por una tienda de mascotas que te vende una pequeña iguana y afirma que se mantendrá de ese tamaño. Estos animales crecen muy rápidamente. Busca una iguana activa con ojos claros, piel sana y heces normales. Las banderas rojas incluyen un bajo peso corporal, moco alrededor de la nariz o boca del animal, protuberancias o llagas en su piel, y letargo.

Por último, consulta tus leyes locales o consulta con un veterinario de animales exóticos para confirmar la legalidad de poseer una iguana mascota en tu zona. También debe asegurarse de que haya un veterinario cerca de usted que acepte iguanas como pacientes.

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