Serpientes constrictoras como mascota

Las serpientes constrictoras son un grupo diverso de serpientes. Algunas variedades son populares como mascotas y mientras que algunas pueden ser buenas para propietarios de serpiente principiantes, otras no lo son.

Estas serpientes comparten un rasgo común de matar a sus presas por asfixia, pero hay diferencias significativas en el hábitat y los requisitos de cuidado. Mientras que los términos boa y pitón a menudo traen a la mente grandes serpientes asesinas, esta no es la imagen completa.

  • Variedades: Pitón de bola (Python regius), Pitón de cola roja (Boa constrictor imperator), boa constrictor (Boa constrictor constrictor), Pitón birmana (Python bivittatus) Pitón reticulada (Python reticulatus) y otras
  • Tamaño: Entre 4,5 y 6 metros de largo (o más) y pesando alrededor de 90 kilos
  • Tiempo de vida: Dependiendo de la raza, puede vivir hasta 50 años
serpientes constrictoras

Comportamiento y Temperamento de las Serpientes Constrictoras

Hay serpientes grandes y potencialmente peligrosas en este grupo, pero los miembros más pequeños y dóciles de la familia pueden convertirse en buenas mascotas para elegir. Algunos son bastante curiosos, activos y fácilmente domesticables.

Desafortunadamente, ha habido varios casos en los que grandes pitones han causado lesiones graves e incluso la muerte a los seres humanos, tanto niños como adultos. Si bien esto ha sucedido con serpientes constrictoras muy grandes, sin duda son eventos aislados. Sin embargo, existen los riesgos, y la educación y las precauciones adecuadas son necesarias para prevenir incidentes trágicos.

No compre una serpiente insalubre, y si ya tiene serpientes en casa, ponga en cuarentena a una recién llegada durante un mínimo de tres a seis meses (y asegúrese siempre de lavarse las manos entre el manejo de diferentes serpientes).

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Hábitat de las serpientes constrictoras

Una longitud de 2 metros y medio se reconoce a menudo como un umbral de seguridad; cualquier serpiente que alcance una longitud adulta de más de esa medida requiere un recinto muy seguro y los expertos a menudo recomiendan que dos personas estén presentes para manejar serpientes tan grandes. Es una buena idea tener un manejador por cada metro y medio de serpiente; por ejemplo, tres personas para manejar una serpiente de 4,5 metros y cuatro personas para una serpiente de 6 metros.

La alimentación es un momento vulnerable para los dueños de serpientes grandes y se recomienda que al menos haya otra persona presente cuando se alimente al animal para ayudar si fuera necesario. (La mayoría de las serpientes constrictoras sólo comen una vez cada 10 a 14 días).

Otras consideraciones importantes, aparte del tamaño, incluyen la alimentación, las necesidades de los animales y la vivienda dependiendo de la especie. Hay una variación significativa en los arreglos de cuidado y vivienda entre las diferentes especies.

Alimentación de las serpientes constrictoras

La regla general sobre la alimentación de cualquier raza de serpiente es evitar darles presas más grandes que la parte del cuerpo más ancha de la serpiente. Si bien nunca debe alimentar boas o pitones a mano, también debe evitar manipularlas durante al menos un día después de haber comido. Hay una gran probabilidad de regurgitación si la serpiente no tiene tiempo suficiente para digerir a su presa.

La mayoría de las boas y pitones prefieren esconderse mientras se comen a sus presas. Sus recintos deben tener escondites para este propósito; puede esperar que su serpiente desaparezca en un área escondida durante la hora de comer y durante uno o dos días después.

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Si usted tiene el espacio y los recursos, muchos expertos recomiendan alimentar serpientes grandes en un recinto diferente que su jaula casa. De esa manera, tienden a asociar la alimentación sólo con la jaula de alimentación y son menos propensas a acercarse con malas intenciones a una persona que entra en la jaula de casa.

Elegir su serpiente constrictora

Las pitones birmanas son generalmente dóciles, pero son serpientes extremadamente grandes y poderosas. Son una de las razas más populares tenidas como mascotas, pero es importante tener en cuenta que incluso las birmanas han estado involucradas en incidentes fatales.

Las boas de cola roja (comúnmente conocidas como boa constrictor) no son tan grandes, pero siguen siendo potentes y no se recomiendan para principiantes.

Las pitones reticuladas crecen muy grandes y tienen una reputación de temperamento desagradable; sólo son adecuadas para los manejadores muy experimentados. Las pitones reticuladas son las serpientes más largas del mundo y son buenas nadadoras.

Las serpientes criadas en cautividad son preferibles a las capturadas en libertad, ya que las serpientes criadas en cautividad suelen ser más domesticables, menos nerviosas, menos estresadas y tienen menos enfermedades. También puede ser más fácil alimentarlas, especialmente con presas muertas.

Los pitones arborícolas y las boas tienden a tener necesidades más estrictas de vivienda y control de humedad/medio ambiente; pueden ser un desafío mayor que las especies terrestres.

La mejor serpiente de constricción para principiantes es la pitón de bola, aunque estas son algo notorias por negarse a alimentarse en cautiverio: asegúrese de que su serpiente sea criada en cautividad y, si es posible, pida al vendedor que le demuestre cómo se alimenta. Además, considere la longevidad de la serpiente: una pitón de bola saludable, por ejemplo, se puede esperar que viva de 30 a 40 años.

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Todas estas serpientes son carnívoros, y la mayoría de los expertos recomiendan que las alimentes con presas muertas. No sólo es más fácil para el propietario, sino que tambien no hay riesgo de que la serpiente sea mordida o herida por la presa; un ratón o una rata pueden infligir lesiones significativas a una serpiente si se le da la oportunidad.

Problemas de salud más comunes en serpientes constrictoras

La enfermedad del cuerpo de inclusión (Ell) es una consideración importante con las constrictoras. Este virus es mortal en pitones y boas que presentan síntomas. Es imposible saber con certeza si una serpiente ha sido expuesta (y algunas serpientes son portadoras asintomáticas), y puede tomar meses para que aparezcan los signos.

Si una serpiente muestra síntomas de EII, puede tener dificultad para cambiar de piel, anorexia, estreñimiento, temblores y pérdida del control motor. Muchas serpientes con esta enfermedad mueren de hambre porque no pueden digerir ningún alimento.

Las constrictoras, como muchos otros reptiles, también son susceptibles a infecciones respiratorias y pudrición de la boca, o estomatitis. La podredumbre de la boca se mostrará como una decoloración rojiza alrededor y en la boca del animal. Una serpiente con una infección respiratoria respirará con la boca abierta o emitiendo silbidos.

Todas estas condiciones deben ser tratadas por un veterinario que tenga experiencia en reptiles, idealmente con experiencia en constrictoras.

Razas de serpientes constrictoras

Si estás determinado a tener una constrictora como mascota, hay algunas razas que tal vez quieras considerar que son más adecuadas para el cautiverio.

Para una visión general de pitones, boas y otras serpientes, echa un vistazo a nuestros perfiles de otras razas de serpientes. 

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