Así funciona el sistema auditivo de las serpientes

En el pasado, era una creencia común que las serpientes no podían oír ya que no tienen oídos externos y no parecen responder a los ruidos. Sin embargo, la investigación científica refuta este concepto tradicional erróneo.

sistema auditivo de las serpientes
Infografía cortesía de Experto Animal

Anatomía del oído de la serpiente

Muchas personas no se dan cuenta de que las serpientes tienen orejas, pero de hecho están allí. Directamente detrás de sus ojos, las serpientes tienen dos orejas al igual que otros reptiles. No tienen orejas externas (comúnmente conocidas como orejeras, pinnas o aurículas), pero tienen pequeños agujeros en los lados de su cabeza que son aberturas de oído. Dentro de cada pequeño orificio auditivo hay un oído interno funcional pero sin tímpano (membrana timpánica) o oído medio. El oído interno está lleno de aire en las serpientes, mientras que la mayoría de los otros animales tienen orejas internas llenas de líquido.

Cómo escuchan las serpientes

Como se mencionó anteriormente, las serpientes no tienen orejas externas (pinnas) o tímpanos como nosotros, pero tienen estructuras del oído interno completamente formadas. Además de sus estructuras internas del oído, tienen un hueso llamado hueso cuadrática en sus mandíbulas. Este hueso se mueve ligeramente en respuesta a las vibraciones mientras se deslizan por el suelo.

Durante muchos años fue indeterminado si las serpientes podían oír o no ruidos que no eran vibraciones del suelo. Desde entonces, la investigación ha demostrado que este hueso cuadrática responde, de hecho, a las vibraciones en el aire, así como a las vibraciones del suelo (se cree que se debe a los nervios espinales que han llevado a cabo las vibraciones de la piel reconociéndolos y haciendo vibrar el hueso cuadrática, conocido como audición somática). Al igual que con otros oídos de animales, este movimiento se transfiere (a través de huesos) al oído interno y luego las señales se envían al cerebro y se interpretan como sonido.

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Lo que las serpientes pueden oír

El tono (sonidos altos o bajos) se mide en Hertz (Hz) y cómo se miden los sonidos silenciosos o fuertes en decibelios (dB). Hertz es principalmente lo que los investigadores han medido para determinar si una serpiente tiene o no la capacidad de oír. Algunos investigadores determinaron que las serpientes son capaces de detectar vibraciones aéreas y terrestres de baja frecuencia a través de sus oídos internos (en el rango de 50 a 1.000 Hz), pero todavía no se entiende mucho con respecto a exactamente lo que una serpiente puede oír. Algunos estudios muestran que su sensibilidad máxima está en el rango de 200 a 300 Hz, mientras que otros lo muestran en el rango de 80 a 160 Hz.

Una persona con grandes habilidades auditivas puede oír cualquier cosa entre 20 a 20,000 Hz. 20 a 25 Hz se describe como el sonido más bajo que un órgano de tubo puede hacer o el sonido de un ronroneo de gato bajo, mientras que alrededor de 4.100 Hz es la nota más alta que un piano puede hacer. Usando este conocimiento ahora sabemos que las serpientes sólo pueden oír lo que consideraríamos sonidos más bajos.

Dado que se han utilizado diferentes razas de serpientes para diversos estudios, todavía es difícil hacer una declaración absoluta con respecto a todas las serpientes y la audición. Suponemos que todas las serpientes tienen habilidades auditivas similares ya que tienen la misma anatomía del oído, pero es posible que las serpientes de diferentes ambientes sean capaces de escuchar diferentes rangos de sonidos.

Puesto que sabemos que la sensibilidad máxima de la audición de una serpiente está en el rango de 200 a 300 Hz y la voz humana promedio está en unos 250 Hz podemos determinar que una serpiente mascota puede, de hecho, escucharnos a hablar. Esto apoya lo que muchos dueños de serpientes afirman: que sus mascotas serpientes pueden reconocer sus nombres al ser llamadas.

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