¿Por qué los reptiles necesitan calor y luz?

Muchos reptiles tienen necesidades específicas cuando se trata de calor y luz. Satisfacer estas necesidades es esencial para mantener a estas mascotas saludables, por lo que es importante entender por qué el calor y la luz son tan importantes.

La importancia del calor

Para todos los reptiles, proporcionar temperaturas adecuadas es extremadamente importante. Al ser ectotérmicos («sangre fría», aunque necesitan temperaturas cálidas) dependen de temperaturas externas para regular su temperatura corporal. En la naturaleza, naturalmente gravitan a un área con la temperatura que necesitan, moviéndose hacia el sol o áreas sombreadas según sea necesario. Por lo tanto, se debe proporcionar un gradiente de temperatura para que el reptil pueda elegir la temperatura adecuada según sea necesario.

Las temperaturas no deben ser tan altas como para sobrecalentar el reptil. Igual de importante, sin embargo, es que las temperaturas no sean demasiado bajas ya que procesos como la digestión sólo son eficientes a la temperatura corporal correcta. A temperaturas demasiado bajas, un reptil puede volverse lento e incapaz de digerir sus alimentos adecuadamente.

Gradiente de temperatura

Por las razones mencionadas anteriormente, se debe proporcionar un gradiente. Típicamente una luz de toma de sol u otra fuente de calor se puede colocar en un extremo del tanque para que la temperatura que hay en el extremo alto del rango para las especies de reptiles. El otro extremo debe mantenerse alrededor del rango de temperatura más bajo para la especie.

Sin embargo, proporcionar el gradiente térmico no es tan simple. Dependiendo del tipo de reptil que estés albergando, los accesorios deben colocarse en el tanque de tal manera que el reptil pueda usar el gradiente mientras se comporta de forma natural. Por lo tanto, si a su reptil le gusta esconderse, se debe proporcionar algún tipo de refugio u escondite tanto en los extremos cálidos como en los fríos, por lo que el reptil no está tentado a esconderse todo el día en un refugio que no está a la temperatura óptima. Del mismo modo, si su reptil es arbóreo, las temperaturas apropiadas deben estar disponibles en las ramas en las que sube el reptil; el reptil puede entonces termorregular y todavía estar en su ubicación preferida.

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Esto puede sonar como un montón de problemas, pero la clave es proporcionar condiciones que imitan lo que el reptil encontraría en su entorno natural. Invierta en un par de buenos termómetros y monitoree regularmente las temperaturas en diferentes áreas de la jaula (especialmente donde su reptil está pasando mucho tiempo) y asegúrese de que las temperaturas sean correctas. ¡Recuerda que la temperatura adecuada es vital para la salud de tu reptil!

Temperaturas nocturnas

Muchos reptiles cautivos lo hacen bien con un ligero descenso de temperatura por la noche (eso es lo que muchos experimentan en la naturaleza). Muchas hojas de cuidado de reptiles recomiendan una temperatura nocturna o mínima. Todavía se puede proporcionar un ligero gradiente, de nuevo para permitir que el reptil elija dónde quiere estar.

Proporcionar calor

Hay varias opciones para proporcionar calor y los mejores para usted dependerán de su reptil y su gabinete. El calentamiento por encima de forma más natural replica un reptil tomando el sol, pero el calentamiento bajo el tanque es una buena opción para complementar el calor proporcionado. Si es posible, evite las fuentes de calor colocadas dentro de la jaula, o al menos asegúrese de que estén protegidas para evitar el contacto directo entre el reptil y la fuente de calor para evitar quemaduras. Esto es particularmente importante para algunas especies (por ejemplo, iguanas y dragones de agua chinos). Las rocas calientes generalmente deben evitarse – a menudo pueden ser lo suficientemente calientes como para quemar un reptil que descansa sobre uno, sin embargo, no hacen mucho para calentar todo el tanque. Y, por supuesto, asegúrese de que todos los dispositivos de calefacción se utilizan de forma adecuada y segura para reducir el riesgo de quemaduras o incendios. A continuación se presentan algunas opciones.

  • Luces, proyectores, lámparas incandescentes: Representan una forma sencilla y eficaz de proporcionar calor, así como luz diurna. Vienen en una variedad de vatios y algunos experimentos pueden ser necesarios para encontrar la combinación correcta de distancia y potencia para proporcionar la temperatura correcta. Las bombillas blancas no se pueden usar las 24 horas del día, sin embargo (su reptil también necesita algún tiempo en la oscuridad), por lo que una bombilla de color tenue se puede utilizar por la noche. Las bombillas nocturnas hechas específicamente para reptiles son una buena opción. Este tipo de calor es una buena opción ya que proporciona un lugar para hornear para su mascota.
  • Elementos calefactores cerámicos: Estos atornillan en una toma mucha luz una bombilla, pero no emiten ninguna luz. Producen mucho calor y deben utilizarse sólo en una toma de cerámica clasificada para el elemento o existe el riesgo de sobrecalentamiento y incendio.
  • Debajo de las almohadillas de calentamiento del tanque y la cinta: Las almohadillas de calentamiento humanas están bien, pero no son ideales. Se pueden comprar almohadillas de calor especiales y cinta adhesiva para reptiles. Estas fuentes de calor bajo el tanque son una buena opción para complementar el calor proporcionado por una luz para tomar el sol, o proporcionar calor por la noche.
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La importancia de los rayos ultravioleta

Aparte de la necesidad de un ciclo regular día-noche, algunos reptiles necesitan tipos específicos de luz, es decir, luz UV. Similar al requisito de calor, el requisito de luz UV es vital para la salud óptima de las especies que requieren longitudes de onda UV. Incluso para aquellos reptiles que no necesitan luz UV, la provisión de un ciclo regular día-noche es necesaria. Sin un ciclo regular de luz y oscuridad, los animales experimentarán estrés. Además, si la cría es un objetivo, imitar los cambios en el ciclo luz-oscuridad que se producirían naturalmente a medida que el cambio de las estaciones puede ser necesario para inducir a los reptiles a reproducirse.

Serpientes y Lagartos Nocturnos

Las serpientes, porque han evolucionado para comer presas enteras, son bastante fáciles de alimentar y obtener prácticamente todas sus necesidades de calcio y vitamina D a través de su dieta.

Las especies nocturnas de lagartos no tienen mucha exposición a la luz UV en la naturaleza, por lo que no tienen ningún requisito especial para la luz UV que produce bulbos.

Las serpientes y lagartos nocturnos, por lo tanto, simplemente necesitan suficiente luz para proporcionar un ciclo día-noche apropiado para la especie, y una bombilla incandescente regular está bien. Las bombillas utilizadas para calentar y la luz son suficientes para estas especies.

Sin embargo, muchos lagartos y todas las tortugas necesitan exposición a la luz UVA y UVB, que deben ser proporcionadas por la exposición regular a la luz solar o luces especiales.

¿Por qué es importante la luz ultravioleta?

La luz ultravioleta (UV) es importante en la producción de vitamina D3, que es necesaria para el metabolismo del calcio. La vitamina D3 se produce en la piel con exposición a la luz UV (de la luz solar). Mientras que la vitamina D3 se puede complementar en la dieta, parece que algunos reptiles, como las iguanas, hacen un mejor uso de la vitamina D3 producida dentro de sus cuerpos que la proporcionada en suplementos vitamínicos. La luz solar es una fuente poco práctica de UV para la mayoría de los propietarios (la luz UV está bloqueada por vidrio, por lo que la exposición a través de ventanas no es una opción viable). Los rayos UV pueden ser proporcionados por bombillas especiales.

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La luz UV se compone de longitudes de onda UVA, UVB y UVC. LA UVC es dañina, y los rayos UVA y UVB son lo que necesitan los reptiles. La consideración más crucial es la cantidad de UVB producido, y aquí es donde es necesaria la selección de una bombilla apropiada.

Frente a una amplia gama de bombillas en una tienda de mascotas, a veces hay confusión sobre cuál es el mejor tipo para obtener. Asegúrese de obtener una luz de espectro completo, que produce más de 1.1 por ciento UVB. Melissa Kaplan, autora de Iguana para Dummies, recomienda el Durtest Vita-Lite o El Reptisun de Zoo Med como buenas luces. Con el tiempo, la producción de UVB disminuye, y las bombillas UVB deben ser reemplazadas cada 9-12 meses.

Para aquellas especies que requieren una UVB produciendo luz, generalmente se requiere otra fuente de luz, ya sea como una fuente de luz blanca brillante y / o calor. Al colocar los diversos elementos de calefacción e iluminación, necesitan trabajar juntos. Coloque las luces UV y la luz de toma de sol en el mismo lado de la carcasa, o el reptil podría pasar su tiempo tomando el sol y estar demasiado lejos de la lámpara UVB para cosechar sus beneficios.

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