Serpiente del maíz: Perfil de especies

Esta serpiente toma su nombre de los graneros de maíz, que atraen a su presa favorita, los ratones. Se trata de una excelente serpiente mascota. Generalmente es dócil, relativamente fácil de cuidar, y no se hace muy grande; es una gran opción especialmente para los propietarios de serpientes principiantes. 

Sin embargo, estos reptiles también son muy favoritos incluso entre los propietarios experimentados debido a la variedad de hermosos colores y patrones que la cría en cautividad ha producido.

Estrechamente relacionadas con las serpientes rata negra (como primos en el género Elaphe), las serpientes del maíz a veces se llaman serpientes rata roja. Son nativas del sureste de los Estados Unidos y están activas principalmente al atardecer y al amanecer.

serpiente del maíz

Descripción general de las especies

NOMBRES COMUNES: Serpiente del maíz, serpiente rata roja

NOMBRE CIENTÍFICO: Elaphe guttata

TAMAÑO ADULTO: 90 – 150 cm de largo; de vez en cuando hasta 180 cm de largo

ESPERANZA DE VIDA: 15 a 20 años

Comportamiento y temperamento de la serpiente del maíz

Estas serpientes permiten a las personas manejarlas y son generalmente dóciles. Pero cuando se sienten amenazadas, especialmente en la naturaleza, pueden hacer vibrar sus colas como un mecanismo de defensa, de manera similar a las serpientes de cascabel.

Como la mayoría de las serpientes, las serpientes del maíz son artistas del escape sin igual. Empujarán en la tapa con sus hocicos en busca de debilidades y pequeñas aberturas, por lo que el buen ajuste de la tapa es muy importante. Si una serpiente sale de su jaula puede perderse o herirse. Una serpiente escapada también es probable que dé a sus visitantes domésticos un buen susto.

Hábitat de la serpiente del maíz

Un tanque de vidrio de 20 cm de largo es un recinto de buen tamaño para una serpiente del maíz. Es importante utilizar una tapa de ajuste segura que se pueda sujetar desde la parte superior.

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Con el fin de sentirse seguras, las serpientes del maíz necesitan lugares donde esconderse. Proporcionele un escondite (cualquier contenedor cerrado como una caja de cartón al revés) que sea lo suficientemente grande como para que la serpiente se acurrque; si es demasiado grande la serpiente no se sentirá tan segura.

Piezas de corteza esparcidas por el suelo también pueden proporcionar escondites para su serpiente si están encima de un sustrato que permite cavar debajo de la corteza.

Idealmente, debe haber dos escondites, uno disponible en el extremo más frío y otro en el más cálido de la carcasa. Además, es muy aconsejable proporcionar una rama bifurcada para ser escalada.

Caracterísitcas del terrario

Temperatura

Mantener la casa de su serpiente del maíz a la temperatura correcta es vital. Una lámpara de calor incandescente es el método preferido de calentamiento, pero las serpientes del maíz son de climas templados, por lo que no necesitan temperaturas tropicales.

Mantenga una temperatura ambiente de entre 26 – 29 grados centígrados. El sitio de toma de sol debe estar entre 29 – 31 grados. Por la noche, la temperatura debe bajar hasta los 24 grados. Utilice termómetros en el interior del terrario para controlar las temperaturas.

Humedad

Por suerte, las serpientes del maíz prefieren la humedad típica que se suele encontrar dentro de un hogar. Entre el 40 y el 50 por ciento es un buen rango para el aire ambiente en el recinto: hasta un 60 por ciento promoverá el desprendimiento saludable de la piel. Monitoree su recinto de serpientes del maíz con un higrómetro, especialmente en los meses de invierno más secos; es posible que necesite vaporizar el tanque o rellenar un recipiente con agua para la evaporación con más frecuencia.

Sustrato

A estas serpientes les gusta cavar y esconderse, por lo que el uso de una capa de sustrato suelto (revestimiento del suelo) en la parte inferior del recinto es clave. Una variedad de materiales puede ser utilizada como suelo para el terrario. Los periódicos son una opción útil ya que son muy fáciles de limpiar, pero su apariencia en la jaula deja un poco que desear. Se puede utilizar alfombras interiores/exteriores («Astroturf»), y si cortas dos piezas, puedes rotarlas cambiando la limpia por la sucia en el momento de la limpieza; lavar y secar a fondo la pieza sucia antes de usarla de nuevo.

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Para la capa superior, se pueden utilizar virutas de álamo. Las virutas que están sucias con heces simplemente se pueden sacar; limpiar y cambiar las virutas según sea necesario. Mueva la serpiente a un recipiente separado para alimentarla de modo que las virutas no sean ingeridas inadvertidamente. No utilice virutas de pino o cedro porque los aceites aromáticos pueden causar irritación y problemas respiratorios en su mascota reptil. La arena y los granos de maíz tampoco son buenas opciones como sustratos para las serpientes del maíz.

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Alimentación de la serpiente del maíz

Las serpientes del maíz son carnívoras. En la naturaleza, acechan a su presa principalmente a través del olfato en lugar de la vista. Las serpientes del maíz cautivas deben ser alimentadas con ratones muertos y congelados que sean correctamente descongelados. Las crías de serpiente se inician con crías de ratón para alimentarse, y el tamaño de la presa debe aumentarse a medida que la serpiente crece. El tamaño de la presa puede ser tan ancho o un poco más ancho que la cabeza de la serpiente.

Alimentar las serpientes en crecimiento dos veces por semana; los adultos solo necesitan ser alimentados con una sola presa del tamaño adecuado cada semana o 10 días. El apetito de su serpiente podría disminuir alrededor del momento de un cambio de piel, así que reduzca la frecuencia de alimentación si su serpiente está a punto de comenzar a mudar. Eso pordrá reconocerlo por sus ojos nublados y la piel de aspecto opaco y brumoso.

A medida que las serpientes del maíz beben agua absorbiéndola a través de sus bocas, también es necesario un plato de agua; es importante mantener el agua meticulosamente limpia. Las serpientes a menudo usan su agua para ayudarlas en la defecación; cuando esto suceda, retire el agua sucia del plato, limpie y rellene inmediatamente. Un plato poco profundo y pesado de más de 10 cm de diámetro es una buena fuente de agua. Incluso puede encontrar a su serpiente empapada en el plato, particularmente antes de un cambio de piel. Utilice agua no clorada siempre que sea posible.

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Problemas de salud y comportamiento más comunes en serpientes del maíz

La podredumbre bucal, o estomatitis infecciosa, es una infección bacteriana de la boca que a menudo causa burbujas de saliva, así como inflamación en y alrededor de la boca. Si no se trata, esta dolencia puede causar infección en el hueso, y los dientes de la serpiente pueden perderse. Una serpiente sin dientes no podrá comer correctamente.

Al igual que con la mayoría de las razas de serpientes, las serpientes del maíz son susceptibles a enfermedades fúngicas e infecciones respiratorias. La infección por hongos se caracteriza por la decoloración de la piel. Un signo de infección respiratoria es la respiración con la boca abierta o la emisión de silbidos. Todos estos problemas de salud requieren el tratamiento de un veterinario animal exótico que tenga experiencia en reptiles.

Elegir su serpiente del maíz

Al elegir una serpiente, un espécimen criado en cautividad es la mejor opción. Uno no debería ser difícil de encontrar ya que las serpientes de maíz se reproducen con bastante facilidad en cautiverio. Busca una serpiente que no tenga piel retenida de una muda. Elige una serpiente con ojos claros, sin cortes ni rasguños, ni ácaros ni garrapatas. Además, una cloaca (esfínter) limpia y una cabeza en alerta con una lengua activa son buenos signos de salud.

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Especies similares a la serpiente del maíz

Debido a su color marrón-naranja, la serpiente del maíz a menudo se confunde con la serpiente venenosa cabeza de cobre (Agkistrodon contortrix), pero las dos especies comparten pocos atributos más allá que el color. Los cabezas de cobre tienen marcas laterales de reloj de arena en la parte posterior; desde el costado, parecen una línea de chocolates Hershey Kisses.

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