Serpiente Rata Negra: Perfil de Especies

Las serpientes rata negra se encuentran entre las serpientes mascota más populares. Y después de la serpiente del maíz, la serpiente rata negra es el miembro de esta familia de serpientes que más a menudo encontrarás como mascota.

Las serpientes rata negras se encuentran en la parte central de América del Norte, y en la naturaleza a veces son confundidas con serpientes de cascabel. Sin embargo, no son venenosas y de hecho son bastante tímidas y dóciles. Tienen espaldas negras brillantes con vientres más ligeros y colores blancos en la garganta.

Su tamaño más pequeño y los requisitos de temperatura menos exigentes en comparación con muchas otras serpientes hacen que las serpientes rata negra sean mascotas populares tanto entre los propietarios de serpientes primerizos como los manejadores experimentados. No serán las mascotas más cariñosas, pero pueden aprender a sentirse cómodas mientras se manejan.

serpiente rata negra

Descripción general de las especies

NOMBRES COMUNES: serpiente rata negra, serpiente rata occidental, serpiente negra

NOMBRE CIENTÍFICO: Pantherophis obsoletus

TAMAÑO ADULTO: 90 – 180 cm de largo

DURACIÓN: 10 a 30 años en cautiverio

Comportamiento y temperamento de la serpiente rata negra

La serpiente rata negra podría confundirse con una serpiente de cascabel porque arruga su cuerpo y se queda inmóvil antes de golpear a su presa o cuando se siente amenazada. Esta serpiente también podría vibrar su cola como una serpiente de cascabel cuando está amenazada. Y puede emitir un olor almizclado que está destinado a detendir a un depredador.

Además, las serpientes rata negras usarán sus cuerpos fuertes y ágiles para mantenerse firmes y atacar cuando son provocadas, como cuando están bajo el ataque de un depredador en la naturaleza. Sin embargo, más comúnmente huyen de la confrontación. Alrededor de la gente, las serpientes rata negra son típicamente bastante tranquilas y no agresivas si se manejan regularmente.

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Hábitat de la serpiente rata negra

Debido a que las serpientes rata negra son buenas escaladoras, mantener un recinto extra seguro es clave para mantener a su serpiente en su hogar. Un pestillo sólido es necesario para cualquier casa de serpientes rata negras, así como un poco de altura a la jaula para permitir la escalada de las serpientes. Un tanque de 140 -180 litros es adecuado, aunque cuanto más grande (y más alto) mejor. Un recipiente de agua lo suficientemente grande como para que su serpiente quepa para permitir un buen remojo debe ser proporcionado en todo momento.

Las serpientes rata negra son serpientes resistentes y no requieren mucho mantenimiento una vez que su jaula está establecida. Limpiar su jaula según sea necesario y mantener su recipiente de agua fresco será su principal tarea además de la alimentación.

Características del terrario

Temperatura

Las serpientes rata negraprefieren temperaturas más frías que algunas otras serpientes. Pero para evitar que hibernen debe mantener su recinto entre 26 – 29 grados centígrados, con una temperatura mínima de 21 grados por la noche. Se deben utilizar luces de calor especiales para reptiles para mantener estas temperaturas.

No uses rocas calientes, ya que pueden ser peligrosas y quemar a tu serpiente. Los calentadores bajo el tanque tampoco se recomiendan porque dificultan la regulación de la temperatura ambiente. Se prefieren los emisores de calor de cerámica y las bombillas de calor incandescentes.

Iluminación

A diferencia de muchas otras especies de serpientes, la iluminación ultravioleta (UVB) no es necesaria para las serpientes rata negra. Si está utilizando cualquier luz de calor que emita una luz blanca visible, estas deben colocarse con un temporizador o encenderse y apagarse cada 10 a 12 horas para replicar el ciclo día-noche natural.

Humedad

Las serpientes rata negra prefieren un nivel de humedad moderado de alrededor del 35% al 60%. La humedad debe estar en el extremo superior durante el cambio de piel. Supervise la humedad con un higrómetro y aumentela con vaporizadores o un tazón de agua si es necesario.

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Sustrato

En la naturaleza, las serpientes rata negra pasan la mayor parte de su tiempo en áreas muy boscosas, por lo que se recomienda un sustrato—el material en la parte inferior del recinto— que refleje este entorno natural. El sustrato ayudará a mantener la humedad y satisfacer el instinto natural de madriguera de la serpiente. Los periódicos son un material de sustrato barato y popular. También se puede utilizar una alfombra de reptil. Además, las virutas de corteza de pino o las virutas de álamo son otros materiales que funcionan bien, y se pueden sacar cuando están sucias (como los excrementos de gatos en una caja de arena).

La arena no es una buena opción de sustrato porque la serpiente puede inhalarla, causando problemas respiratorios. También debe evitar el uso de virutas de pino o virutas de cedro, ya que los aromas fuertes pueden irritar el sistema respiratorio sensible de su serpiente.

Asegúrese de lavar y secar a fondo cualquier material de sustrato que planee reutilizar antes de volver a colocarlo en el recinto de su serpiente. La mala higiene es una de las principales causas de enfermedad entre las serpientes cautivas.

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Alimentación para serpientes rata negra

Las serpientes rata negra son serpientes constrictoras, lo que significa que envuelven sus cuerpos alrededor de su comida antes de comerla para sofocar a la presa. En la naturaleza atrapan y matan a roedores vivos. Pero en cautiverio comerán presas pre-asesinadas, que es una opción mucho más segura. Las presas vivas pueden morder o herir a una serpiente, especialmente si la serpiente no está interesada en comerla de inmediato.

Los ratones y las ratas son la presa de elección para las serpientes rata negra de compañía, ya que están disponibles en muchas tiendas de mascotas y se pueden pedir congelados a granel online. Alimentar a una serpiente rata adulta una vez a la semana es un buen punto de partida, pero esto variará dependiendo del tamaño de la comida y el tamaño de su serpiente. Al igual que otras serpientes, las serpientes rata generalmente no comen si están a punto de cambiar de piel o si ya lo están haciendo.

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Problemas salud y comportamiento más comunes en serpientes rata negra

Las serpientes rata negra son generalmente dóciles y fáciles de manejar de forma conductual si las manejas con frecuencia. Pero en términos de su salud, estas serpientes son propensas a la pudrición de la boca, o estomatitis infecciosa. Esta infección bacteriana dolorosa de la boca se muestra como burbujas de saliva, así como inflamación en y alrededor de la boca de la serpiente. Es imperativo tratar la podredumbre de la boca; una infección avanzada puede hacer que los dientes de la serpiente se caigan.

Las serpientes rata negra también son susceptibles a infecciones fúngicas y respiratorias. Si su serpiente respira con la boca abierta o sibilancias, estos son signos de un problema respiratorio. La piel decolorada indica una posible infección fúngica.

Todo lo anterior son condiciones que requieren tratamiento por parte de un veterinario especializado en reptiles.

Elegir su serpiente rata negra

Para asegurarse de que está recibiendo una serpiente saludable, usted debe obtener una de un criador de reptiles de buena reputación que a menudo cobra alrededor de 40 – 80 euros para esta especie. No se aconseja tomar una serpiente salvaje. Esto podría no ser legal en su área, usted no tiene forma de conocer su historial de salud, y el animal es poco probable que prospere por mucho tiempo.

Una serpiente rata negra sana no tendrá retención de piel vieja (lo que puede indicar un desprendimiento sin éxito). Debe tener los ojos claros (los ojos nublados son un signo de enfermedad) y no hay decoloración de la piel o cortes (que son signos potenciales de ácaros, garrapatas o lesiones). Además, debe estar alerta y moviendo la lengua.

Una serpiente letágica no es una serpiente sana, aunque algunas serpientes rata negra podrían tratar de esconderse si se sienten nerviosas, que es un comportamiento normal.

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